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がんについてのQ&A

このページでは、がんに関する一般的な疑問にお答えします。この記事は医学情報に基づいて記載しておりますが、ある特定のがん情報を否定するものではありません。また、解りやすくするために一部脚色している部分もあります。その点をご了承ください。

Q1: がんって、どうして発生するの?

A1: 完全には解明されていないのが現状です。その中で現在言われていることは、細胞の分裂を司る遺伝子が何らかの影響(加齢・化学物質・ウィルス等)で変化し細胞分裂が暴走してしまう事によって起きるとされています。

Q2: うちの家系はがん家系じゃないから、がんにはならないよね?

A2: 確かにがん家系というのは存在し、家族にがん患者さんがいらっしゃったときに自分もがんになる確率は若干上がります。しかしながら、一卵性双生児(遺伝子がすべて一致しています)において一方ががんになった時にもう一方にがんが発生する確率は、そうでないものと比べて約10%の上昇と言われております。また、日本人と遺伝子的に似ている日系アメリカ人のがん発生率は、アメリカ人全体のそれとあまり変わりがありません。このことはがんが発生する原因の多くは、遺伝的要因よりも環境要因(生活習慣や感染症)の方が高いという事を示唆していると考えられます。

Q3: 知り合いにがんになった人がいて、3か月くらいであっという間に亡くなってしまいました。どうしてそんなに急に悪くなるものなのでしょうか?

A3: がんとは、癌細胞が分裂してどんどん大きくなり、正常な臓器の機能を障害させることによって生命を維持することが出来なくなって死にいたる病です。細胞増殖をするにあたり、1個の細胞が2個に分裂し、それが4個、8個、16個と二次関数的に増殖します。このことは倍々で増えていくことであり、極端に言えば1ミリが2ミリになる時間と、10センチが20センチになる時間がほぼ同時という事になります(正確には壊死やアポトーシスという現象がありちょっと違います)。もっと解りやすく言えば語弊がありますが、がん細胞増殖のスピードは金利が複利100%の借金の増加のスピードよりも早いと考えればいいでしょうか?つまりがんは大きさ的にも急激に増える為、見かけ上急に症状が激しく出るように見えるのです。

Q4: 自分には症状が全くありません。だからがんではないと思うのですが・・・

A4: 早期がんで症状が出る事は一部のがんを除いてほとんどありません。特に消化器がんは、早期がんとよばれるステージで症状が出る事はなく、そのほとんどが検診などの検査で見つかっています。逆に言えば症状が出る段階では、かなり進行している事になります。その為にも早めに検査は受けていただくことが、がんで苦しむ可能性を減らすことになると思います。

Q5: では、自分はがん検診を受けているので、がんになることはないですね?

A5: ところがこれが悩ましいところで、検査の感度や、臓器によって検査の網から漏れてしまうがんもあるのです。それは残念ながら現代医学の限界と言えるかもしれません。では、がん検診は意味がないかと言われるとそうでもなく、検査で見つかるがんも多くあるため、結果的にがんで亡くなる確率を下げる事ができます。言い換えれば100%がんを見つける事はできませんが、ある程度は見つける事ができるので見つけられる範囲で有効であるという事になります。

Q6: では、がんに罹らない様にするにはどうしたらいいですか?。

A6: これも残念ながら100%がんにならないで天寿を全うするコツというものはありません。しかしながらがんを発生させる環境因子を避け、早期がんで完治できるステージでがんを発見することによって、がんで命を失う可能性を低くすることができます。具体的には、規則正しい生活をして肥満を避ける事、喫煙・飲酒を控える事、ピロリ菌や肝炎ウィルス検査をして感染していればその対策をする事、検査を受ける事。等が言えると思います。

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